马斯克的星链来了:买口“锅”加$99月费,千兆带宽

原创 PC4f5X  2020-10-31 09:41 

原标题:马斯克的星链来了:买口“锅”加$99月费,千兆带宽 来源:硅星人

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文|杜晨    编辑|Vicky Xiao

千呼万唤的 SpaceX 卫星互联网服务 Starlink,终于面向普通用户开放小范围测试了!

前几天,用户 Soliloqium 在 Reddit 上发了一帖,炫耀自己收到了 SpaceX 的邮件,邀请他开通 Starlink 的测试服务。

SpaceX 给这项服务的命名也挺有意思的:比没有强 (Better Than Nothing)

资费、带宽、怎么用?

根据邮件里透露的情况,SpaceX 很显然不想让这一批测试用户对 Starlink 有太高的期望。毕竟这还是一项卫星互联网服务,能不能连上网全看卫星数量、覆盖程度,以及天气等其他各种环境因素。所以,这项测试服务就用了“比没有强”这个名字……

截止今天,SpaceX 已经完成了16次 Starlink 卫星发射任务,就在10月24日还刚送了一批卫星上天,现在在轨的卫星数量已经达到了860颗。这个数量倒是相当充足了,SpaceX 之前也表示过要覆盖美国只用720颗就够,覆盖全球则需要1800颗。

这封邀请邮件显示,Starlink 目前可以提供的网速预期(应该指的是下行速度)至少有50Mb/s,最高可以达到150Mb/s。以 Mbps 为单位折算的话,在400到1200Mbps之间,最高也可以达到千兆宽带的水平了,还不错嘛!

SpaceX 还表示,在未来的几个月里,网络延迟的预估水平在20到40毫秒之间,也算得上相当不错了。而且这位发帖的 Reddit 用户也提到,邮件里没有提数据封顶。

至于价格,这项“比没有强”测试服务的单月资费是$99。

和其他宽带运营商一样,用户也需要运营商配套的路由器等设备才能访问 Starlink 网络。

和其他宽带运营商不一样的在于价格和模式:Starlink 的终端设备包括猫/路由器,还要加上一口锅(也就是天线)。全套终端的价格是$499,且必须全款购买,不能像其他运营商那样租用。

结合带宽、网络质量、价格(主要看月费)来看,Starlink 的这项测试服务已经和其他常规宽带运营商基本追平了。

就和其他美国传统的美国卫星互联网运营商相比起来,价格几乎相同,而 Starlink 的网速却是快多了。

就和美国最大的传统卫星互联网运营商 Viasat 做个比较:Viasat 的 Unlimited Silver 25 套餐,月费$100,标称带宽只有25Mbps,而且还有60GB的数据封顶;而根据第三方统计,该公司标称带宽100Mbps的套餐(月费$200),实际用户测试的平均结果,只有33Mbps。

——当然,现在 Starlink 的宣称也仅限于纸面。不过就算在纸面上比较,Starlink 也足以胜过 Viasat 了。

如果你现在想挤进测试计划,可能已经晚了……首批测试邀请已经发给此前注册过的用户。想要尽快用上,赶快去 Starlink 官网填写自己的邮箱和住址(北美)吧。

与此同时,你也可以下载 Starlink 手机 app 过过瘾!

没错,随着测试服务推出,SpaceX 也正式发布了 Starlink 配套 app,幸运的首批测试用户可以按照 app 里的教程一步步完成选址、遮盖检测、大锅安装、路由器连接等步骤。

和传统卫星互联网地面配置一样,Starlink 要求用户把锅安装在尽量空旷的地点,且天线朝向无阻挡。上图所示,在遮盖检测的步骤里,手机app 会要求用户把手机摄像头对着天,不断转动手机,确保在屏幕所示的圆圈里只有天空,没有房屋、树木、地形的遮盖阻挡。

除此之外,整个配置流程还是非常简单的,基本就是把终端设备的各个组件插到一起,完成遮盖检测,再连上 Starlink 路由器的 Wi-Fi,然后就可以畅享卫星互联网了!

用卫星,养航天

对于地球上大部分(特别是中国)人来说,城市居民已经在十几、二十年前把卫星拆掉,换成了有线电视;同时,运营商的4G基站覆盖也比较不错,让很大一部分农村偏远地区也有网课上。

现在,眼看着美国人又要装上锅,而且还是用锅上网……着实是件很新鲜的事。

在美国的偏远和欠发达地区,固网铺设成本很高,运营商没有激励,导致宽带很贵。可靠的固网在那些地方,在今天,然是一种奢侈品。

随之,星互联网就成为了一种替代方案。比如在美国的中西部,很多商户,比如旅馆提供的 Wi-Fi,以及餐馆超市的 POS 机,背后其实都是卫星互联网。Hughes 和 ViaSat 两大美国运营商,合计在网个人用户至少有150万,还有商业服务和政府订单。

总的来说,卫星互联网在美国算不上是朝阳产业、蓝海市场。那么,SpaceX 又为什么要做卫星互联网呢?

答案是赚钱。

做航天很烧钱,这也是为什么私营航天公司并不多,做到像 SpaceX 这个级别的凤毛麟角。去年马斯克之前说过,SpaceX 做商业发射每年的收入最多30亿美元,而做卫星互联网的话能赚到300亿美元——做 Starlink 的主要目的是赚钱,来支持 SpaceX 今后在宇宙探索和商业航天方面的更多计划。

Starlink 的这项“比没有强”测试服务目前仅对美国和加拿大用户开放使。SpaceX 之前已经在美国几个偏远地区进行过早期测试。但马斯克的野望,是把卫星互联网覆盖到全球,这也是为什么他对卫星互联网服务的收入估计这么高。

(这里可以和 ViaSat 做个对比。ViaSat 在美国有60万用户,ARPU 100美元,用户服务的收入其实很低;但加上商业服务和政府订单等项目,2020财年的收入达到了45亿美元左右。)

对于 SpaceX 的入局,很多人也将其看成是 Uber/Lyft 革命出租车,在卫星互联网行业的一次重演。通过比较网络质量和价格你也看到了,传统运营商的服务其实并不经济,这也是为什么人们对 Starlink 抱有更高的期待。

当然,这里也不得不为传统运营商说两句:在 SpaceX 和可回收火箭出现之前,卫星发射和运维非常昂贵,所以传统运营商在服务质量上,也确实没办法与时俱进。Starlink 的问世,对于卫星互联网的核心用户绝对是好消息,对于传统运营商来说也只能是个是个躲不开的宿命。

Starlink 目前在轨卫星数量已经有860颗,而 SpaceX 的计划是在550千米左右的低地球轨道上最终拥有三万颗卫星,做到全球覆盖无死角。值得一提的是,Starlink app 的下载页面上写道,SpaceX预计在2021年可以现“在有人住地区接近全球覆盖”:

在发给首批幸运用户的邮件里,SpaceX 也提到,预计在2021年上半年可以将延迟降到20毫秒以下。

你对 Starlink 的首次小范围测试有何看法?如果你也收到了邀请并且打算装一套在自己家里,也欢迎和我们分享安装和使用体验!

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